Débat sur la poussée de la Russie en Afrique

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*Kester Kenn Klomegah

Visant à doper son influence politique et économique en Afrique, la Russie a commencé à identifier les points de presse qui pourraient faciliter la distribution de ses produits d’information et de contenu (syndication de rapports de presse) des médias russes.

Depuis l’effondrement de l’Union soviétique, il s’agit de la première étape importante de la coopération des médias par les autorités officielles pour combler le déficit d’information entre les deux régions. Les objectifs principaux sont de promouvoir plus positivement l’image de la Russie, de renverser les perceptions négatives du public et de contrecarrer la propagande anti-russe principalement par les médias occidentaux et européens en Afrique.

La Russie cherche une nouvelle image en Afrique. D’autre part, les médias russes continuent de présenter l’Afrique comme une région de maladies, de conflits et dangereuse pour les affaires. Au moins, la classe moyenne de l’Afrique, environ 380 millions qui constitue un énorme marché de consommation, est plus que la population de la Russie de 150 millions et presque de la même taille que la population des États-Unis.

Sans aucun doute, l’Afrique a aussi besoin d’une excellente image auprès du public russe. Les experts et les universitaires russes ont toujours appelé à la coopération avec les médias en tant qu’instrument de promotion des opportunités d’affaires et de renforcement de la perception positive, et à l’offre de connaissances sur les developpements de la situation post-soviétique en Afrique.

Dans un entretien envoyé par courrier électronique, la professeure Irina Abramova, directrice de l’Institut d’études africaines de l’Académie russe des sciences, a déclaré au sujet de l’establishment politique et du monde des affaires russes : L’Afrique est toujours considérée comme un continent de pauvreté, de guerres et d’épidémies sans fin, coincée dans le stade préindustriel du développement et qui ne survit que grâce à l’aide internationale.

Pendant ce temps, il y a une autre Afrique, soutient-elle, l’Afrique avec une croissance économique rapide, la formation dynamique de systèmes de gestion démocratiques, les structures modernes et les institutions d’une économie de marché, un acteur majeur sur le marché des ressources naturelles et humaines, une source clé de croissance de la demande mondiale et des sphères rentables des opérations d’investissement.

« Les médias devraient informer plus activement les Russes des perspectives de développement du continent africain, de son histoire et de sa culture. Malheureusement, l’homme russe dans la rue ne sait pas grand-chose sur l’Afrique », a expliqué le directeur.

« Pour les Africains, jusqu’à présent la Russie est associée à l’Union soviétique, la majorité des Africains ont encore des sentiments très chaleureux envers la Russie. En général, la Fédération de Russie en Afrique et l’Afrique en Fédération de Russie sont très mal représentées dans les médias. Il est nécessaire d’organiser un média spécial entièrement dédié à la question Russie-Afrique », indique Abramova.

Président honoraire de l’Institut Afrique de l’Académie russe des sciences et rédacteur en chef de la revue Asia and Africa Today, Professeur Alexei Vasilyev, a également souligné que la Russie et l’Afrique doivent accroître le travail des médias afin que les gens des deux régions apprennent à mieux se connaître.

« Des mesures sont nécessaires pour nous permettre de mieux nous comprendre. L’Afrique est différente. En tant que journalistes, nous devons rapporter non seulement les maladies, les manifestations et les meurtres, mais aussi les réalisations et les succès réels (du continent africain) », a-t-il déclaré.

Le directeur général de la TASS, Sergei Mikhailov, a fait remarquer que sans les États africains, il est impossible de cultiver des liens économiques internationaux, de développer des liens internationaux stables et de bâtir un système stable et cohésif de sécurité internationale. Ainsi, la coopération entre les médias doit être l’un des domaines les plus actifs pour développer des liens avec l’Afrique.

Des rapports montrent que la TASS prévoit de développer activement la coopération avec ses collègues en Afrique et de donner aux Africains une chance de se familiariser avec les développements dans le monde et sur le continent africain, qui est différent de la plupart des médias occidentaux. L’agence de presse russe prévoit d’augmenter de manière significative le nombre de ses bureaux en Afrique subsaharienne, a déclaré Mikhailov lors de la réunion-débat sur le thème « Relations russo-africaines : le rôle des médias » qui s’est tenue à Sotchi.

« Nous espérons que cela contribuera à améliorer la compréhension mutuelle entre les peuples russe et africain. Nous voulons que les événements en Afrique et les questions vitales de son développement deviennent à nouveau des nouvelles de premier plan », a-t-il ajouté.

Le ministère russe des Affaires étrangères soutient le plan de l’agence de presse TASS d’ouvrir de nouveaux bureaux à travers l’Afrique en 2020 et exhorte l’agence à aller de l’avant avec l’élargissement de son réseau africain, selon le vice-ministre russe des Affaires étrangères Mikhail Bogdanov. Il a également suggéré l’Angola, la Guinée, la Tanzanie et Madagascar parmi les pays hôtes potentiels pour les futurs bureaux du TASS.

Au fil des ans, les médias et les experts politiques ont noté que près de 30 ans après le Soviet, la Russie n’a pas encouragé les médias africains du sud du Sahara dans la Fédération de Russie. Le ministère des Affaires étrangères a largement ignoré les médias africains, au sud du Sahara. L’Afrique du Sud, le Maroc et l’Égypte (région du Maghreb) entretiennent des relations plus étroites avec la Russie.

L’information présentée au sommet de Sotchi a explicitement confirmé cette observation. Quelque 300 bureaux de presse de 60 pays opèrent en Russie, dont 800 correspondants et 400 techniciens, tandis que l’Afrique n’est représentée que par trois bureaux : Afrique du Sud, Egypte et Maroc, le directeur adjoint du département de l’information et de la presse du ministère russe des Affaires étrangères, Artem Kozhin, a déclaré lors de la table ronde.

Selon lui, cette très faible représentation des médias africains n’atteint guère le niveau de développement dynamique des relations. « Nous invitons toutes les parties intéressées à ouvrir des bureaux de presse et d’élargir la coopération avec les médias de la Russie », a souligné Kozhin.

Certains ne sont pas prêts à dépenser de l’argent en amenant les médias africains en Russie. « Nous comprenons que se rendre à Moscou coûte pas mal d’argent, et cela pourrait bien être trop cher pour les salles de presse africaines », a déclaré Alexei Volin, sous-ministre russe des Communications et des Médias, avant d’entamer son intervention. Il a également souligné que la coopération en matière d’information ne se développait pas comme elle devrait l’être.

Le ministère a présenté des propositions sur l’élargissement de la coopération avec l’Afrique, y compris l’échange d’informations avec les médias de l’État russe, des cours de formation pour les journalistes africains et des voyages de spécialistes russes en Afrique pour former le personnel.

Selon divers rapports de Roscongress, l’organisateur du premier Sommet Russie-Afrique qui s’est tenu en Octobre, les responsables russes ont exprimé leur volonté de collaborer avec les médias africains et seraient à l’avant-garde pour mettre en évidence la réalité économique et culturelle post-soviétique et façonner la perception africaine de la Russie. Les professionnels des médias du côté africain sont hautement qualifiés et possèdent une expérience professionnelle appréciable dans leur travail.

D’après les enquêtes de l’Eurasia Review, la TASS renforce actuellement son implantation en Afrique. Par exemple, en septembre, elle a nommé Vitaly Makarchev à la tête du bureau de Pretoria en Afrique du Sud. Le directeur général de l’agence de presse arabe maghrébine Khalil Hachimi Idrissi et le secrétaire général de la FAAPA Mohamed Anis ont eu des entretiens plus tôt cette année avec le premier directeur général adjoint de la TASS, Mikhail Gusman. Les pourparlers ont porté sur l’élargissement de la coopération avec les médias dans la région du Maghreb.

Des diplomates russes ont également discuté de la coopération avec le Directeur exécutif de l’Infopress de l’Agence de presse Cabo Verdean, Jacqueline Furtado Carvalho ; Directrice générale de l’Agence Congolaise de Presse, Anasth Wilfrid Mbossa ; Directeur général de l’Agence de presse du Ghana, Albert Kofi Owusu, et rédacteur en chef de l’Agence de presse des Seychelles, Rassin Vannier.

Albert Kofi Owusu, directeur général de l’Agence de presse du Ghana, a déclaré au New York Times que la proposition de distribuer des histoires de la TASS, le service d’information contrôlé par l’État russe, aux journaux, sites Web et stations de télévision de la région ouest-africaine était logique, d’autant plus que son agence partageait déjà des informations de l’agence officielle chinoise. Mais cela doit se faire dans le cadre d’un accord-cadre de coopération pour le bénéfice mutuel.

Depuis des décennies, un certain nombre de pays étrangers coopèrent avec les médias africains et les ONG pour promouvoir leur politique stratégique et leurs intérêts commerciaux. Par exemple, le Forum sur la coopération Chine-Afrique a fixé le Centre d’échange de la presse Chine-Afrique à Shanghai pour encourager et promouvoir les échanges et les visites entre les médias chinois et africains.

En mai dernier, la Chine a accueilli le cinquième Forum sur la coopération Chine-Afrique avec les médias. Une déclaration commune sur l’approfondissement des échanges et de la coopération a été adoptée.

De même, les États-Unis, l’Union européenne et les États asiatiques soutiennent énormément les médias africains dans leurs activités d’information et d’éducation, et avec des publications régulières de rapports économiques et commerciaux pour sensibiliser le public aux affaires en Afrique. Ils ont collaboré adéquatement avec des partenaires africains pour attirer des entreprises en Afrique.

Néanmoins, Moscou prévoit de renforcer sa présence sur le continent au cours des quatre à cinq prochaines années. Conscients de la responsabilité commune, la Russie et l’Afrique doivent continuer à coordonner les efforts de mise en œuvre des documents adoptés lors du sommet, car cela répond aux désirs et aux aspirations de la Russie et de l’Afrique.

Comme l’indique explicitement la déclaration conjointe, la Russie et l’Afrique doivent commencer à poursuivre les objectifs visés, notamment :

-faciliter les contacts interpersonnels entre la Russie et les États africains en utilisant le potentiel des organisations non gouvernementales et de diverses tribunes, y compris celles des jeunes.

-encourager les échanges, l’apprentissage mutuel et la coopération dans les domaines de la culture et de l’éducation.

-faciliter l’ouverture de centres de médias russes et africains dans les territoires respectifs des États africains et de la Fédération de Russie.

En fin de compte, on pourrait y parvenir en s’appuyant sur les liens amicaux existants, ainsi que sur la riche expérience de coopération aux multiples facettes et mutuellement avantageuse qui sert les intérêts collectifs entre la Russie et l’Afrique.

*Rapport de Kester Kenn Klomegah, chercheur indépendant et écrivain indépendant sur la Russie, l’Afrique et les BRICS. Il est l’auteur du Guide géopolitique intitulé « Le rêve africain de Poutine et la nouvelle aube : défis et possibilités émergentes » consacré au premier Sommet Russie-Afrique 2019.

Tags : Russie, Afrique, commerce, coopération,

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