Le cas embarrassant de drones italiens et américains abattus en Libye

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Gianandrea Gaiani

Des réponses confuses et peu convaincantes. Rome et Washington ont mis du temps à expliquer la perte de deux engins aériens sans pilote dans la région de Tripoli.

L’Italie n’a pas expliqué ce que faisait un avion MQ9 Reaper (Predator B) de son armée de l’air en première ligne de la « bataille de Tripoli » lorsqu’il a été abattu par un missile de l’armée nationale libyenne, les forces de Haftar.

L’appareil italien en vol non loin de Tarhouna, ville située à une soixantaine de kilomètres au sud de Tripoli et fief de l’ANL dans l’offensive lancée le 4 avril pour la conquête de la capitale libyenne, a été abattue le 20 novembre, mais mais, depuis lors, aucune nouvelle réelle n’a été divulguée par Rome.

Dans l’après-midi du 20 novembre, la Défense est sortie avec une maigre déclaration: Aujourd’hui, le contact a été perdu avec un avion piloté de l’armée de l’air italienne, qui s’est par la suite écrasé sur le territoire libyen. L’appareil, qui a effectué une mission de soutien à l’opération Mare Sicuro, a suivi un plan de vol préalablement communiqué aux autorités libyennes. Des enquêtes supplémentaires sont en cours pour déterminer les causes de l’événement.

Cela s’est arrêté là, ce qui confirme un probable embarras du gouvernement pour ce qui s’est passé. Les détails sont tous venus de l’ANL, dont la communication et la propagande sont notoirement très efficaces et apparemment beaucoup plus tempestives que celles du gouvernement italien.

Le jour du meurtre, le commandant de la zone militaire occidentale de l’ANL, le général Mabrouk al-Ghazawi, a évoqué l’assassinat par la défense aérienne de la « 9e brigade d’infanterie de l’ANL d’un » drone armé « dans la région de Tarhouna. Les Libyens pensaient qu’il s’agissait d’un drone armé turc (l’un des Bayraktar TB2 situé à Mitiga et mesuré et géré par du personnel d’Ankara au service du GNA).

« Nous attendons toujours une déclaration ferme de l’Italie sur les raisons de ce vol en territoire libyen et dans une zone d’exclusion aérienne », a déclaré le porte-parole de l’armée nationale libyenne de Khalifa Haftar lors d’une conférence de presse à Benghazi dans l’après-midi du 20 novembre. Ahmed al-Mesmari a commenté l’abattement, « avec un missile sol-air », d’un drone italien survolant l’une des zones sous son contrôle dans l’ouest du pays.

« L’avion italien volait dans le ciel de Tarhouna, ce qui est un point important pour les forces armées », a poursuivi le porte-parole, « nous avons déclaré à plusieurs reprises que la zone qui s’étend de Syrte à Zuwara est une zone de opérations militaires aériennes, maritimes et terrestres « .

« Le vol d’un avion militaire étranger à Tarhouna constitue une violation de l’espace aérien libyen et de la souveraineté de la Libye », a ajouté M. al-Mesmari.

« Il est encore tôt pour une explication définitive », a déclaré à ANSA une source de la Défense italienne le 20 novembre, mais « l’hypothèse la plus répandue et la plus reconnue » est « un accident causé par un problème technique » .

La même source a révélé que le Predator italien volait à environ 6000 mètres d’altitude, jugé trop élevé pour les systèmes anti-aériens de l’ANL, qui étaient cependant déployés depuis longtemps sur les systèmes de défense antiaérienne russe Pantsir S-1 (également conçus pour détecter et abattre des drones) fournis par les Émirats arabes unis et dont les missiles atteignent et dépassent 6000 mètres.

En outre, il est difficile de croire que le premier MQ-9 Reaper perdu par l’Italie en près de dix ans d’activité soit tombé en panne au moment où il survolait la zone de guerre de Tarhouna. Egalement parce que le 23 novembre, le commandement des forces américaines pour l’Afrique (Africom) a annoncé qu’il avait perdu le contact avec l’un de ses drones alors qu’il survolait la région de Tripoli. L’épisode a eu lieu le 21, un jour après la perte du Reaper italien.

Africom a annoncé qu ‘ »une enquête est en cours » pour clarifier les causes de l’accident mais, comme dans le cas de l’aéronef italien, il sera très difficile de connaître les causes de la perte de deux aéronefs sans pilote deux jours de suite dans le secteur de l’aéroport de Tripoli.

Même les États-Unis, comme l’Italie, effectuent des opérations de surveillance en Libye afin d’évaluer les conditions de sécurité du pays et de « surveiller les activités des extrémistes », a expliqué Africom, dont les forces ont effectué plusieurs raids contre les milices de l’État islamique. Qui sont en train de se réorganiser dans l’arrière-pays désertique au sud de Syrte.

« Ces opérations – concluent la note – sont fondamentales pour lutter contre les activités terroristes en Libye et se déroulent en totale coordination avec les autorités locales ». Et donc presque une certitude que Washington a compris dans ce sens avec le GNA de Tripoli comme avec l’ANL de Tobruk, comme le prouve également l’absence de controverse de la part des forces Haftar contre Washington alors que les accusations contre l’Italie sont vaines.

Il est donc possible que les deux drones aient été identifiés et tués sur la « première ligne » de Tarhouna car ils sont considérés comme des objectifs turcs et sont donc engagés dans des actions de guerre pour le compte du gouvernement de Tripoli.

Washington emploie généralement deux types de drones en Libye: le RQ-4 Global Hawks basé à Sigonella (7ème escadron de reconnaissance) et le MQ-9 Reapers de la 324ème escadre de reconnaissance aérienne toujours basée à Sigonella mais redéployée en Grèce (Larissa) et au Niger (Base 201 à Agadez).

La coïncidence de la destruction de deux UAS (Unmanned Aerial System) ouvre également l’hypothèse selon laquelle l’ANL dispose de systèmes de perturbation des signaux satellites qui contrôlent des avions sans pilote.

Une hypothèse qui est suivie avec un regain d’intérêt, en particulier après l’annonce du rôle croissant de centaines de sous-traitants russes du groupe Wagner travaillant aux côtés des forces Haftar, et que Moscou a nié sa présence.

Les spécialistes du groupe Wagner seraient impliqués dans la logistique et la maintenance, mais également avec l’utilisation de drones Orlan-10 et la présence de conseillers militaires, selon certaines sources, même en première ligne.

Comme nous l’avons mentionné dans ces pages, les Russes ont déjà subi des pertes en Libye, mais ils ont récemment envoyé des renforts et, justifiant d’aider les forces de Haftar à faire tomber les drones turcs du GNA, ils pourraient tester de nouveaux systèmes de perturbations électroniques sur des engins aériens sans pilote occidentaux.

En 2011, les Iraniens frappés par des brouilleurs électroniques ont abattu le très secret RQ-170 Sentinel, un drone furtif américain qui surveillait les sites atomiques de Téhéran. Au cours des années suivantes, les talibans afghans ont réussi à détruire certains Predators avec un système de désordre électronique rudimentaire très efficace.

En l’absence de détails de Rome et de Washington, l’hypothèse selon laquelle le drone américain, comme celui d’Italie, aurait été abattu par les missiles Pantsir fournis par les Émirats arabes unis à l’ANL reste valable.

De retour à l’actualité, le groupe de Haftar a réitéré les accusations portées contre l’Italie. La commission de la défense de la Chambre des représentants de Tobrouk a en effet dénoncé ce qu’elle définit comme le soutien italien aux « bandes terroristes et extrémistes en Libye à travers le soutien logistique sur le terrain et la fuite de drones dans l’espace aérien libyen » (Haftar définit le gouvernement comme « terroriste ») de Tripoli car soutenu par le mouvement islamiste des Frères musulmans.

« Nous avertissons la République italienne qu’en persistant dans cette approche en faveur des milices, l’Italie n’aura aucune possibilité de coopérer à l’avenir avec la Libye », indique le communiqué publié par le site libyen Address Journal, proche de Haftar, qui avait déjà publié vendredi l’avertissement à l’Italie du député de Tobrouk, Ali Al Saidi, très proche du général, à « respecter la souveraineté de la Libye ».

L’abattement pourrait donc être interprété comme une tentative de Rome d’observer directement l’évolution des événements de guerre dans la bataille de Tripoli. Objectif justifié par la prise en compte des intérêts italiens en Libye et de la manière dont les développements militaires pourraient menacer les quelque 400 soldats italiens déployés entre Tripoli et Misrata.

L’évolution pourrait être inquiétante étant donné que, jusqu’à présent, les raids aériens de Haftar sur l’aéroport de Misrata ciblent bientôt les drones, les véhicules blindés et les dépôts de munitions turcs, mais pas le très proche contingent italien qui, de surcroît, ne dispose pas de défenses anti-aériennes.

Hier également, l’ANL a annoncé l’imposition d’une interdiction de survol de la zone d’opérations militaires dans et autour de la capitale Tripoli. Et le porte-parole Ahmed al-Mesmari a fait connaître les coordonnées des zones touchées par la « zone d’exclusion aérienne », à l’exclusion de l’aéroport de Mitiga tripolino.

Analisi Difesa, 25 nov 2019

Tags : Libye, Italie, drones, guerre électronique, avion sans pilote,

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