Le Maroc met fin à la contrebande avec Ceuta et étouffe la ville

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De la ville, 700 millions de marchandises ont été exportées chaque année. Ce commerce était l’un de ses principaux moteurs économiques

Ignacio Cembrero

Après Melilla, Ceuta. Les autorités marocaines suspendent la contrebande à la frontière de Ceuta pendant près de deux mois et plusieurs indices laissent penser que cette décision est définitive. Il y a 17 mois, Rabat avait déjà fermé, sans consulter l’Espagne, le bureau de douane commerciale situé à la frontière de Melilla, dont l’ouverture avait été convenue dans le traité hispano-marocain de Fès de 1866.

« De nombreux symptômes indiquent que le Maroc a mis fin au phénomène de [contrebande tolérée] », a déclaré Abdelmalik Mohamed, président de l’Association des résidents à Ceuta. Ses propos résument une opinion répandue dans la ville autonome, économiquement étouffée par Rabat, qui n’a jamais voulu ouvrir un bureau de douane commercial afin de pouvoir exporter légalement au Maroc.

« Ceuta meurt », a écrit dimanche en couverture de « El Faro de Ceuta », Carmen Echarri, son directeur. « Cela se fait petit à petit », a-t-il ajouté. «C’est défigurant. Il rampe sur la base de coups de couteau qui ouvrent des plaies que personne ne couvre. La suspension du portage (…) a amené la dentelle à une situation très grave. Il s’agit d’un problème plus vaste qui concerne tout le monde et qui a déjà ses premières conséquences sous forme de licenciements (…). C’est une asphyxie brutale », a-t-il conclu.

La contrebande ou « commerce atypique », comme l’appellent les gens de Ceuta, a toutefois déplacé un volume de marchandises beaucoup plus important que les exportations légales de Melilla vers le Maroc (47 millions d’euros en 2017). Lorsqu’il était conseiller au Trésor de Ceuta, Guillermo Martínez Arcas (PP) estimait que les exportations de sa ville au Maroc s’élevaient à environ 700 millions d’euros par an, soit l’équivalent des ventes espagnoles de vin et d’huile aux États-Unis.

Le directeur général des douanes marocaines, Nabyl Lakhdar, a donné mercredi dernier une estimation très similaire dans le journal numérique ‘Media 24’: entre 565 et 754 millions. Au total, selon Lakhdar, le Trésor marocain cesserait de percevoir chaque année entre 360 ​​et 540 millions d’euros de tarifs dus à la contrebande avec les deux villes espagnoles. Bien qu’ils reconnaissent les dommages causés, les experts espagnols considèrent cette fourche comme très exagérée.

« Il y a deux options: continuer à vivre avec ce phénomène avec tous les dommages qu’il génère pour notre économie, comme nous le faisons depuis des années, et détruire les emplois chez nous, ou prétendre que la contrebande est une violation et la mettre fin », a ajouté Lakhdar. Le «commerce atypique» est une concurrence déloyale pour ceux qui fabriquent au Maroc ou importent légalement des marchandises par les ports de Casablanca et de Tanger. Une étude commandée par une agence publique pour l’agence de développement de la région de Tanger-Tétouan-Alhucemas (ARTTA) fournira bientôt des données sur les dommages causés par la contrebande à l’économie marocaine.

Le «commerce atypique» était jusqu’à présent l’un des principaux moteurs économiques de Ceuta, et il le reste de Melilla. Bien qu’il ne génère que quelques centaines d’emplois – les 7 500 porteurs qui transportent les colis sont tous marocains – la taxe à l’importation (IPSI) de ces produits est une source de revenus importante pour la ville. Il devrait fournir 24,43% (71,6 millions) du budget municipal cette année. La collection restera en dessous, mais l’Etat compensera la différence.

Rabat coupait déjà depuis des mois les produits pouvant entrer au Maroc et prolongeait la fermeture de Tarajal II, frontière traversée par la contrebande avec Ceuta, à l’occasion des fêtes religieuses des deux pays ou des vacances d’été. Il a également augmenté avec de nouvelles coutumes – une demi-centaine, selon la presse de Ceuta – ses troupes à la frontière.

Au printemps, la douane marocaine a interdit l’entrée de vêtements et, le 7 octobre, il a fait de même avec les amandes, tout en annonçant à la délégation gouvernementale à Ceuta que des produits périssables, notamment du thon et des produits laitiers, étaient également vendus. Être banni. Il a également exprimé son intention de procéder à un recensement des porteurs afin que seuls les travailleurs menacés de pauvreté puissent continuer à travailler.

Les hommes d’affaires du polygone de Ceuta situés près de la frontière, dans les entrepôts desquels sont entreposées les marchandises destinées à la contrebande, ont demandé à la délégation gouvernementale de demander à leurs interlocuteurs marocains un moratoire leur permettant de quitter leur «stock». Ceux-ci ont rejeté la demande. Les patrons du polygone ont alors répondu en mettant fin à toute contrebande. Ils étaient convaincus que les manifestations de masse des porteurs forceraient les douanes marocaines à ouvrir les mains, selon des sources proches des contacts qu’elles ont eu avec la délégation du gouvernement.

Selon une estimation de la presse de Ceuta, quelque 3 000 porteurs se sont concentrés à quelques reprises du côté marocain de la frontière, la bloquant complètement pendant quelques heures. C’est tout. « La tiédeur de la mobilisation incite Rabat à prolonger la fermeture jusqu’à ce qu’elle soit définitive », a déclaré une source consciente des intentions du Maroc. « Ce n’est que s’il y avait une révolte que la décision des douanes serait réversible », prédit-il.

La fermeture finale bénéficie du soutien de la société civile marocaine émergente. Mohamed Benaissa, président de l’Observatoire du Nord pour les droits de l’homme à Tétouan, l’a demandé à plus d’une occasion, affirmant le caractère « inhumain » du travail des porteurs. Jusqu’à présent cette année, deux porteurs du côté marocain de la frontière sont morts et plusieurs douzaines ont été légèrement blessés.

À Castillejos (que les Marocains appellent Fnideq), agglomération marocaine de 78 000 habitants rattachée à Ceuta, la suppression du portage est vécue comme une crise. « Si la contrebande prend fin, personne ne partira indemne », dit un jeune résident espagnol récemment rentré en Espagne. « Ce n’est pas seulement les porteurs, mais aussi les restaurateurs, les commerçants, les chauffeurs de taxi, etc. qui sont frappés » par leur suspension, ajoute-t-il. « Et non seulement à Castillejos, mais aussi à Tétouan [380 000 habitants], où une partie de cette affaire est habitée », conclut-il. Castillejos et ses environs laissent également chaque jour environ 5 000 Marocains, dont près de la moitié sont employés à la maison, pour travailler à Ceuta, la plupart en noir.

Pour le Maroc, mettre fin à la contrebande est une tâche énorme, et pas seulement parce que la plupart des porteurs seront au chômage sans demander aucune subvention. Pour en atténuer l’impact, Rabat envisage de mettre en place un plan de soutien aux femmes transporteurs, selon Lakhdar. Grâce à cette publicité illégale, mais tolérée, des centaines de douaniers et de policiers rassemblent leurs revenus en chargeant des commissions d’employeurs d’avoir fermé les yeux ou de se consacrer à des tiers, selon un rapport du Parlement marocain publié le 9 juillet . Il y a plus de dix ans, l’hebdomadaire «Al Ayam» à Casablanca estimait qu’environ 90 millions d’euros étaient empochés par an sous forme de «pourboires».

Une grande partie de ce commerce se fait également en espèces et en dirhams, ce qui permet au Maroc d’économiser des devises. Ceuta et Melilla sont les deux seuls endroits au monde où la monnaie marocaine est citée. La contrebande est, enfin, l’un des canaux de blanchiment de l’argent de la drogue (résine de cannabis) qui se déplace des deux côtés du détroit de Gibraltar d’environ 10 750 millions d’euros par an, selon l’ONU. Le Maroc est le plus grand exportateur mondial de ce stupéfiant.

À Melilla, «le commerce atypique n’est pour l’instant pas interrompu, même si les hommes d’affaires qui lui sont dévoués redoutent un profond sentiment de malaise», explique Julio Liarte, qui était jusque-là conseiller fiscal. Là-bas, la délégation gouvernementale a estimé, il y a plus de dix ans, combien d’argent elle avait déplacé et a conclu qu’elle s’élevait à environ 450 millions d’euros par an, un calcul qui coïncide également avec celui du Marocain.

Pour Melilla, la fermeture unilatérale des coutumes commerciales par Rabat a été, le 1 er août 2018, un énorme revers pour lequel le gouvernement espagnol ne s’est jamais plaint, tandis que le ministre Josep Borrell faisait des promesses non tenues à Melillenses. Maintenant, ajoute la menace: si les mesures de répression de la contrebande ne causent pas trop de problèmes à Ceuta, les autorités marocaines feront de même à la frontière de Melilla en noyant davantage la ville autonome.

Selon les estimations du ministère espagnol de l’Intérieur, il serait encore plus difficile pour Rabat de faire revenir les porteurs, entre 3 000 et 5 000, qui traversent quotidiennement la frontière de Melilla, dans la banlieue de Ceuta. La région de Tétouan et de Tanger, qui entoure Ceuta, est celle qui s’est le plus développée au Maroc au cours des vingt années de règne de Mohamed VI. Les chances de trouver un emploi de subsistance sont donc un peu plus grandes qu’à Nador et Beni. Enzar, les villes adjacentes à Melilla.

El Confidencial, 2 déc 2019

(Traduction automatique)

Tags : Maroc, Espagne, Ceuta, Melilla, commerce informel, contrebande,

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