Guerre de France au Mali : Pourquoi les troupes françaises combattent-elles encore les djihadistes au Sahel ?

0

Dans un message de condoléances au président français Emmanuel Macron mardi, le président malien Ibrahim Boubacar Keita a déclaré 13 soldats français tués dans un accident d’hélicoptère un jour plus tôt « morts pour le Mali, ils sont morts pour le Sahel, ils sont morts pour la liberté. »

La France a eu des milliers de soldats stationnés au Mali depuis janvier 2013, lorsqu’elle est intervenue pour aider le gouvernement malien à reprendre des pans de son territoire nordique – y compris les villes de Tombouctou et de Gao – qui avaient été saisis par des rebelles islamiques intransigeants.

Le conflit a attiré des groupes extrémistes au Sahel, une région d’Afrique qui s’étend de la côte atlantique à la mer Rouge et qui comprend pas moins de 14 nations, y compris des parties du Mali, de la Mauritanie, du Burkina Faso, Le Tchad et la République centrafricaine.

Lutte contre les militants

La France s’intéresse au Sahel depuis l’époque coloniale, lorsque le territoire de l’Afrique de l’Ouest française englobait le Sénégal, la Mauritanie, le Mali, le Burkina Faso et le Niger.

Bien que Macron ait hérité du conflit au Mali lorsqu’il a pris le pouvoir en 2017, il s’est engagé à plusieurs reprises dans la lutte contre les extrémistes au Sahel. En effet, il s’est rendu au Mali pour rencontrer le président Keita au cours de sa première semaine à la tête de l’État.

Dans une partie du monde où les frontières sont relativement poreuses et où la présence du gouvernement et de la police dans les zones reculées est faible, des groupes militants ont prospéré dans les régions du Sahel, principalement désertiques et sans loi. Des groupes de cette nature ont perpétré des attaques sanglantes contre des postes militaires au Mali et au Burkina Faso au cours des derniers mois, dont 50 ont été tués dans le nord du pays pas plus tard qu’en novembre.

Mais l’accident de lundi – qui a eu lieu alors que des soldats français poursuivaient des combattants – a été la plus grande perte de vie des troupes françaises depuis 1983, lorsque des militants ont bombardé les casernes de la Force multinationale au Liban, tuant 58 soldats français et 214 américains.

Au moins 38 soldats français sont morts depuis que la France est intervenue au Mali en 2013, tandis que plus de 200 soldats des nations régionales en Afrique et des casques bleus internationaux ont été tués en septembre seulement, avec des dizaines d’autres morts dans des attaques au Burkina Faso voisin.

Bien que d’autres pays européens fournissent un soutien logistique, la France est la seule nation à avoir une présence militaire permanente sur le terrain au Sahel, une présence qui a été critiquée par les partis de gauche et de droite en France.

« L’Europe n’est pas à l’abri »

Le gouvernement, pour sa part, souhaite voir d’autres nations européennes faire plus dans la lutte contre les groupes extrémistes au Sahel, qui pourraient servirJe pense qu’il est important que les groupes djihadistes aient aujourd’hui le même accueil que l’Afghanistan et le Soudan dans les années 2000 et 1990.

Le 20 novembre, la France a exhorté les autres pays européens à en faire plus en Afrique de l’Ouest, soulignant que si les groupes djihadistes peuvent opérer à partir de la région, cela menace le continent dans son ensemble.

« L’Europe n’est pas à l’abri de ces préoccupations en matière de sécurité », a déclaré la ministre des Forces armées, Florence Parly.

« Si l’État islamique et les filiales d’Al-Qaïda devaient s’établir de façon durable au Sahel, cela poserait un problème de sécurité pour l’Europe dans son ensemble. »

Euronews, 26 nov 2019

Tags : Sahel, Mali, France, Barkhane,

Leave A Reply

Your email address will not be published.