L’UE, le Maroc et le mythe de la stabilité

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Chloé Teevan*

Les relations de l’UE avec le gouvernement marocain renforcent le statu quo politique à un moment où un nombre croissant de Marocains semblent vouloir un changement.

Le jeudi 27 juin 2019, l’UE et le Maroc ont tenu leur première réunion du conseil d’association en quatre ans, présentée comme une « revitalisation des relations » entre Rabat et Bruxelles. Cette revitalisation intervient après plusieurs années de tensions diplomatiques entre les deux parties en raison de deux arrêts de la Cour de justice des Communautés européennes (CJCE) déclarant que les accords commerciaux relatifs à l’agriculture et à la pêche n’étaient pas applicables au Sahara occidental contesté.

Ayant résolu temporairement cette question au bénéfice du gouvernement marocain – le Parlement européen ayant accepté début 2019 des accords modifiés dans le domaine de l’agriculture et de la pêche incluant le Sahara Occidental -, le Conseil d’association a constitué un forum de discussion sur les priorités communes des relations UE-Maroc dans les années à venir. Ils ont présenté une déclaration commune ambitieuse couvrant un large éventail de questions, notamment les valeurs communes, le commerce et le développement, la sécurité et la politique étrangère, les migrations et le changement climatique.

Cependant, alors que l’UE cherche à renforcer ses relations avec le gouvernement marocain, une partie de plus en plus importante de la population marocaine semble rejeter ce gouvernement et l’ordre politique plus général dans leur pays. Les données initiales du baromètre arabe, également publiées le 27 juin, montrent que 49% des adultes marocains interrogés étaient favorables à un changement politique rapide, le plus élevé des pays sondés par le baromètre arabe. Ce rejet du statu quo se traduit également par un flot continu de manifestations et de grèves malgré la répression croissante exercée par les autorités marocaines.

En outre, 44% des adultes marocains interrogés par le baromètre arabe envisageaient d’émigrer, ce chiffre atteignant 70% pour les adultes de moins de 30 ans. Les Marocains ont quitté le pays en grand nombre, par des voies régulières et irrégulières. Cela comprend une fuite des cerveaux massive et durable, avec 600 ingénieurs qui quittent le pays chaque année, 38 000 Marocains qui étudient actuellement en France (dont peu reviennent) et 7 000 médecins marocains travaillant en France. À l’autre extrême, la migration irrégulière a augmenté; 13 076 migrants marocains sont entrés en Espagne en 2018, ce qui en fait la plus grande nationalité (20% du total) par rapport à 2016, alors que les Marocains n’étaient que la septième nationalité.

Les manifestations et les grèves soulignent les échecs du développement et les inégalités dans la société marocaine, mais chacun de ces mouvements a été motivé par des échecs plus profonds de la gouvernance, souvent liés à des réseaux de favoritisme à travers lesquels une influence politique et économique est exercée. Le mouvement Hirak, qui a débuté dans le Rif en octobre 2016, a mis en lumière la corruption et l’inefficacité dans la réalisation des projets de développement promis. Le mouvement de boycott, qui a débuté au printemps 2018, a attiré l’attention non seulement sur le coût de la vie, mais également sur les positions politiques et économiques privilégiées occupées par un petit groupe d’élites du monde des affaires. De plus en plus de manifestations rurales ont montré que les plans de développement du pays n’étaient pas à la hauteur des attentes dans un large éventail de domaines, ce qui a entraîné une perte de confiance des populations rurales vis-à-vis des élites politiques locales et du système politique plus large.

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Les relations UE-Maroc tendent à soutenir de facto le statu quo politique, à l’instar des autres pays méditerranéens qui constituent le «voisinage sud» de l’UE. Bien que les documents politiques continuent de souligner l’importance de la démocratie et des droits de l’homme, une série d’initiatives technocratiques sur le thème de la gouvernance et des droits de l’homme, telles qu’un comité technique d’experts sur les droits de l’homme, un programme d’appui à la réforme de la justice et un soutien financier à la société civile. L’UE a également activement encouragé la libéralisation économique au Maroc par le biais d’accords commerciaux sur les produits industriels, l’agriculture et la pêche, qui ouvrent de plus en plus le marché marocain aux importations et aux investisseurs européens et permettent au Maroc de s’intégrer dans les chaînes de valeur européennes, notamment industrie automobile. L’UE et les principaux États membres ont également travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement marocain dans le cadre des efforts de lutte contre le terrorisme.

La migration a bien sûr été un domaine de coopération majeur. En 2018, le Maroc a fait l’objet d’une attention accrue de la part de l’Europe en raison de l’augmentation des flux migratoires en provenance et à destination du Maroc, ce qui en fait la principale porte d’entrée des migrants entrant en Europe. Les chiffres sont restés faibles, avec un total de 65 383 réfugiés et migrants arrivant en Espagne depuis le Maroc par des voies irrégulières en 2018. Mais les chiffres ont plus que doublé, passant de 28 349 en 2017, ce qui a sonné l’alarme dans les capitales européennes, en particulier à Madrid. le nombre pourrait continuer à augmenter. Cela a renforcé le désir de l’UE de travailler étroitement avec le Maroc. À la suite d’un plaidoyer de la part de l’Espagne au nom du Maroc, l’UE a accepté de fournir un soutien à court terme de 140 millions d’euros au Maroc pour renforcer le contrôle des frontières et la lenteur de la migration. Au début de l’année 2019, l’Espagne a continué de plaider en faveur d’une relation plus étroite et plus profond avec le Maroc.

La nouvelle déclaration commune inclut des développements positifs d’un point de vue économique et social, notamment une compréhension croissante des liens entre commerce, développement et mobilité, marquant une avancée majeure pour l’UE, qui a eu tendance à traiter ces sujets de manière distincte par le passé. Il semble également y avoir une compréhension croissante que l’objectif à long terme de réaliser une «prospérité partagée» avec ses plus proches voisins ne concerne pas simplement l’aide au développement ou la libéralisation du commerce, mais une approche globale de l’éducation et de la formation, du partage des connaissances et des transferts de technologie, gouvernance économique et construction d’une économie sociale. L’inclusion du thème transversal de l’environnement et du changement climatique est également positive, et la déclaration inclut des engagements répétés en faveur du multilatéralisme, y compris par le biais de la coopération entre l’ONU et l’UE-UA.

Toutefois, la déclaration mentionne également l’importance du Maroc en tant que partenaire du fait de sa «stabilité politique» et des «réformes» qu’il a entreprises, sans plus aucune référence à la régression du Maroc sur les droits de l’homme et les libertés fondamentales. Il est vrai que face aux troubles grandissants dans le pays, le roi Mohammed VI a joué un rôle de plus en plus central en exigeant des réformes économiques et sociales et même en proposant des politiques spécifiques telles que le renouvellement de la conscription. Le roi a également limogé un certain nombre de ministres pour montrer que le gouvernement devait faire preuve de responsabilité. Cependant, il n’est pas très clair que la série de réformes s’attaquera réellement au déséquilibre fondamental et au manque de transparence de l’économie nationale du pays ou à l’ampleur des problèmes de gouvernance auxquels le pays est confronté.

Les responsables de l’UE affirment qu’une relation de travail fructueuse avec le Maroc n’est possible que si l’UE résiste aux conférences sur la démocratie, les droits de l’homme et l’état de droit. Mais dans la déclaration commune, l’UE semble avoir défendu d’autres priorités européennes et cédé sur une série de priorités marocaines. La déclaration inclut donc un libellé très ambitieux sur la réouverture des discussions autour d’un accord commercial approfondi et complet (ALEDC), et bien sûr sur la migration, qui est désignée comme un thème transversal. C’est là des priorités claires de l’UE sur lesquelles le Maroc était auparavant moins disposé à coopérer, mais pour atteindre ces objectifs, l’UE semble prête à développer une relation beaucoup plus globale qu’elle n’était prête à accepter, sans conditions ni avancées claires autour de la démocratie, des droits de l’homme et de la primauté du droit.

Adopter une coopération plus étroite avec le Maroc sans tenir compte du contexte politique risquerait de renforcer le statu quo politique, renforçant ainsi la stagnation plutôt que de renforcer la résilience – un objectif clé de l’UE dans son voisinage méridional. La coopération européenne alimentera les réformes économiques en cours et les initiatives de développement au Maroc visant à relever certains des défis qui étaient la cause immédiate des manifestations et des grèves dans tout le pays, mais de telles mesures ne s’attaqueront pas aux racines profondes du problème. L’UE devrait continuer à plaider pour une relation plus étroite avec le Maroc, mais si elle veut soutenir la stabilité au Maroc, les réformes politiques devraient alors recevoir le même poids que les réformes économiques parmi ses priorités.

*Chloe Teevan est une chercheuse indépendante et consultante travaillant sur la politique nord-africaine et européenne vis-à-vis de la région.

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